นี่คือเหตุผลที่ความพยายามในการสอนเพศศึกษาต้องแจ้งให้นักเรียน

เมื่อนักศึกษากลับมาที่มหาวิทยาลัยอีกครั้ง และสถานการณ์โควิด-19 กับเราในอนาคตอันใกล้ทำให้นักการศึกษาจำเป็นต้องพัฒนาคำจำกัดความใหม่ของการมีเพศสัมพันธ์ที่ปลอดภัย ยิ่งขึ้น

แม้ว่าไวรัสจะไม่ใช่โรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์แต่นักเรียนสามารถแพร่เชื้อโควิด-19ผ่านละอองและอนุภาคต่างๆ ได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่ออยู่ห่างจากกันไม่เกิน 6 ฟุต นั่นรวมถึงการมีความสนิทสนมด้วย

นี่คือเหตุผลที่ความพยายามในการสอนเพศศึกษาต้องแจ้งให้นักเรียนไม่เพียงแต่เกี่ยวกับโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ เอชไอวี และการตั้งครรภ์โดยไม่ตั้งใจ แต่ยังรวมถึงวิธีลดความเสี่ยงในการแพร่เชื้อโควิด-19ด้วย

ในฐานะนักจิตวิทยาและนักการศึกษาที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ลอสแอนเจลิส ซึ่งเป็นผู้ออกแบบมาตรการเพื่อส่งเสริมสุขภาพและความเป็นอยู่ที่ดีของนักศึกษา เราตระหนักถึงงานที่นำไปสู่การเปิดวิทยาเขตอีกครั้งในช่วงที่มีการระบาดใหญ่ แม้จะมีความพยายามอย่างเต็มที่ แต่ความต้องการด้านสุขภาพที่สำคัญบางประการของนักเรียนเหล่านั้นก็ถูกมองข้ามไปอย่างสิ้นเชิง

กลุ่มนักศึกษาวิทยาลัยในมหาวิทยาลัย
คุณสามารถทำอะไรได้หลายอย่างเพื่อลดความเสี่ยงจากโควิด-19 สำหรับนักเรียนที่มีเพศสัมพันธ์ Ariel Skelley/DigitalVision ผ่าน Getty Images
CDC พลาดโอกาส
ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคจัดทำเอกสารขนาดยาวซึ่งอัปเดตล่าสุดในเดือนพฤศจิกายน 2021 เกี่ยวกับวิทยาเขตของวิทยาลัยและการแพร่เชื้อโควิด-19 เอกสารดังกล่าวเสนอคำแนะนำเกี่ยวกับวิธีการหยุดการแพร่กระจายของไวรัสในสถานการณ์ทุกประเภท ตั้งแต่การรับประทานอาหารร่วมกันไปจนถึงการแข่งขันกีฬา แต่ที่น่าทึ่งคือ เราไม่สามารถหาคำพูดเกี่ยวกับศักยภาพในการแพร่กระจายเชื้อโควิด-19 ภายในความสัมพันธ์ใกล้ชิดได้

สิ่งนี้น่ากังวลอย่างยิ่งเมื่อพิจารณาว่านักศึกษาสามารถใช้คำแนะนำจากผู้เชี่ยวชาญได้ ทักษะการตัดสินใจของพวกเขายังไม่พัฒนาเต็มที่และนักศึกษาในวัยมหาวิทยาลัยจำนวนมากก็หุนหันพลันแล่น

พฤติกรรมที่น่าพึงพอใจและอาจมีความเสี่ยงมักจะเอาชนะผลเสียในระยะยาวที่อาจเกิดขึ้นได้ เพียงดูอัตราของโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์เอชไอวีและ การตั้งครรภ์ โดย ไม่ตั้งใจ เมื่อ เทียบกับกลุ่มอายุอื่นๆ อัตราจะสูงกว่าในหมู่นักศึกษา

วิธีหลีกเลี่ยงโรคโควิด-19
สิ่งที่น่าขันคือมีหลายสิ่งที่จะพูดและส่งเสริมเกี่ยวกับการลดความเสี่ยงจากโควิด-19สำหรับนักเรียนที่มีเพศสัมพันธ์

คำแนะนำตามหลักฐานเชิงประจักษ์มีดังนี้: จำกัดจำนวนคู่นอน หลีกเลี่ยงการสัมผัสทางเพศกับใครก็ตามที่ติดเชื้อโควิด-19 หรือมีอาการ ใช้ถุงยางอนามัยและเขื่อนทันตกรรม หลีกเลี่ยงกิจกรรมที่เกี่ยวข้องกับการส่งผ่านวัสดุอุจจาระ-ปาก สวมหน้ากากอนามัยระหว่างทำกิจกรรมใกล้ชิด หลีกเลี่ยงการจูบ.

นอกจากนี้: ล้างมือก่อนและหลังกิจกรรมทางเพศ ใช้เซ็กส์ทอยที่สะอาด ฆ่าเชื้อบริเวณที่เกิดกิจกรรมทางเพศ มีส่วนร่วมใน ความ สุขของตนเอง และเข้าใจว่าผู้ที่ไม่มีอาการยังสามารถแพร่เชื้อโควิด-19และโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์ บางชนิด ได้

โปรแกรมการเลิกบุหรี่ไม่ได้ช่วยอะไร
โปรแกรมการเลิกบุหรี่หลาย โปรแกรม ตั้งอยู่บนสมมติฐานที่ว่าการงดเว้นจนกระทั่งแต่งงานเป็นมาตรฐานที่ยอมรับได้ของพฤติกรรมทางเพศของมนุษย์

แต่การวิจัยพบว่าโปรแกรมการเลิกบุหรี่ไม่ได้ผลและมักนำไปสู่อัตราการตั้งครรภ์โดยไม่ตั้งใจและพฤติกรรมที่มีความเสี่ยงสูงอื่นๆ เพิ่มขึ้น นั่นเป็นเพราะพวกเขาจำกัดการอภิปรายเกี่ยวกับการป้องกันกามโรคและการคุมกำเนิด สิ่งนี้จะระงับข้อมูลจากคนหนุ่มสาวที่กำลังตัดสินใจเรื่องสำคัญเกี่ยวกับสุขภาพและอนาคตของตนเองได้ อย่างมีประสิทธิภาพ

การวิจัยแสดงให้เห็นว่า โปรแกรมที่ให้ข้อมูลที่ถูกต้องโดยไม่ตัดสินเกี่ยวกับการงดเว้น การคุมกำเนิด และการป้องกันโรคติดต่อ ทาง เพศสัมพันธ์ทำงานได้ดีขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากโปรแกรมเหล่านั้นส่งเสริม ทักษะการสื่อสาร การตัดสินใจ และการเจรจาต่อรองด้วย

โปรแกรมเดียวกันนี้ยังสามารถเพิ่มข้อมูลเกี่ยวกับการป้องกันการแพร่กระจายของโควิด-19 ขณะมีเพศสัมพันธ์ได้

หญิงสาวบนเตียงกำลังดูสมาร์ทโฟนของเธอ
ด้วยการเข้าถึงผลการตรวจหาเชื้อโควิด-19 ผ่านสมาร์ทโฟน นักเรียนสามารถแชร์กับคู่ครองที่สนิทสนมได้อย่างง่ายดาย มาร์ติน-ดิม/อี! ผ่านเก็ตตี้อิมเมจ
โรงเรียนสามารถช่วยได้อย่างไร
แทนที่จะเพิกเฉยต่อปัญหานี้ ผู้บริหารมหาวิทยาลัยควรตรวจสอบให้แน่ใจว่านักศึกษามีเครื่องมือที่จำเป็นเพื่อหลีกเลี่ยงทั้งโรคโควิด-19 และโรคติดต่อทางเพศสัมพันธ์

ตัวอย่างเช่น นักเรียนสามารถกำหนดเวลาการตรวจหาเชื้อโควิด-19 ได้ อย่างง่ายดาย รับผลลัพธ์แล้วแชร์กับคนที่พวกเขาสนิทด้วยโดยใช้เพียงสมาร์ทโฟน เช่นเดียวกันสามารถทำได้กับผลSTI, HIV และการตั้งครรภ์

การแบ่งปันผลลัพธ์เหล่านั้นด้วยความเคารพต่อการรักษาความลับจำเป็นต้องมีการรณรงค์ส่งเสริมการขายอย่างกว้างขวางเพื่อทำให้พฤติกรรมใหม่นี้เป็นมาตรฐาน โรงเรียนหรือองค์กรนักศึกษาในวิทยาเขตสามารถจุดประกายกระแสบน Twitter ด้วยสโลแกนที่เรียบง่ายแต่น่าจดจำ ต่อไปนี้คือสิ่งที่เราแนะนำ: “แสดงของคุณให้ฉันดู แล้วฉันจะให้คุณดูของฉัน” นั่นเป็นหนึ่งในบรรทัดที่เป็นมิตรกับ Twitter ที่จะสนับสนุนให้นักเรียนแลกเปลี่ยนบันทึกสุขภาพอิเล็กทรอนิกส์

วิทยาเขตบางแห่งมีตู้จำหน่ายสินค้าอัตโนมัติที่มีชุดทดสอบตัวเองสำหรับโควิด-19 ฟรี อยู่ แล้ว ผลลัพธ์จะถูกส่งไปยังนักเรียนทางอิเล็กทรอนิกส์ ที่ UCLA ชุดทดสอบตัวเองจะถูกวางไว้ใกล้กับตู้จำหน่ายสินค้าสุขภาพทางเพศซึ่งมีถุงยางอนามัย สารหล่อลื่น ยาคุมฉุกเฉิน และอุปกรณ์ช่วยการเจริญพันธุ์และทางเพศอื่นๆ ครบครัน

เรียนรู้ที่จะโต้ตอบอีกครั้ง
การสื่อสารระหว่างนักเรียนเป็นสิ่งสำคัญ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อมีการแบ่งปันข้อมูลที่เป็นความลับ แต่หลังจากต้องอยู่ห่างจากมหาวิทยาลัยเป็น เวลา18 เดือนเนื่องจากโควิด-19 บางคนก็ได้รับผลกระทบทางสังคมและอารมณ์อย่างรุนแรง สำหรับหลายๆ คน ทักษะการสื่อสารแบบเพียร์ทูเพียร์ลดลง ความอึดอัดใจนี้ทำให้ยากเป็นพิเศษเมื่อพูดถึงเรื่องที่ละเอียดอ่อน

อีกครั้งโรงเรียนสามารถช่วยได้ วิธีหนึ่งคือการเสนอเซสชันแบ่งกลุ่มย่อยให้กับนักเรียน ซึ่งสามารถทำได้ในชั้นเรียนหรือเป็นงานนอกหลักสูตร ทั้งสองวิธีช่วยให้นักเรียนที่มีความกังวลใจต่อสังคมหรือผู้ที่ฟื้นตัวจากการแยกตัวจากโรคติดเชื้อไวรัสโคโรนา 2019 เป็นทางออกที่พวกเขาต้องการในการโต้ตอบแบบตัวต่อตัวกับผู้อื่น

วิธีที่ผู้ปกครองสามารถช่วยได้
คนหนุ่มสาวถูกโจมตีด้วยข้อมูลทางเพศที่ผิดจากทั้งคนรอบข้างและสื่อ แต่การศึกษาแสดงให้เห็นว่าการสื่อสารระหว่างรุ่นเกี่ยวกับกิจกรรมทางเพศสามารถลดพฤติกรรมทางเพศที่มีความเสี่ยงได้ แม้ว่าการให้ความรู้เรื่องสุขภาพทางเพศมีประสิทธิภาพในการลดผลลัพธ์ที่ไม่พึงประสงค์แต่ก็จะดีขึ้นเมื่อผู้ปกครองมีส่วนร่วม

เนื่องจากผลกระทบในวงกว้างของโควิด-19 ตอนนี้จึงเป็นเวลาที่ดีที่จะ พาผู้ ปกครองมาร่วมสนทนา แต่มักเป็นทรัพยากรที่ไม่ได้ใช้ประโยชน์ หลายคนไม่เคยได้ รับความรู้เรื่องสุขภาพทางเพศมาก่อน พวกเขาอาจไม่รู้ว่าอะไรเหมาะสมที่จะแบ่งปันกับลูกๆ ของพวกเขา และพวกเขาอาจจะรู้สึกไม่สบายใจกับหัวข้อเรื่องเพศ การใช้ยาต้านรีโทรไวรัสเพื่อป้องกันการติดเชื้อเอชไอวี ซึ่งเรียกว่าการป้องกันโรคก่อนสัมผัสเชื้อหรือเพรพ มีน้อยมากในกลุ่มประชากรที่มีความเสี่ยงสูงและเข้าถึงการดูแลเอชไอวีได้ไม่ดี โดยเฉพาะชายผิวดำในภาคใต้ที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย นั่นคือข้อค้นพบหลักจากการศึกษาใหม่ของเราซึ่งชี้ให้เห็นว่าเจ้าหน้าที่สาธารณสุขจะต้องเข้าถึงประชากรกลุ่มนี้มากขึ้น หากพวกเขาหวังว่าจะยุติการแพร่ระบาดของเชื้อ HIV ภายในปี 2030

สำนักงานคณะกรรมการอาหารและยาแห่งสหรัฐอเมริกาได้อนุมัติการใช้ยารับประทานสองชนิดสำหรับ PrEP, TruvadaและDescovyเพื่อป้องกันการติดเชื้อ HIV ในประชากรที่มีความเสี่ยงสูง เช่น ผู้ที่มีคู่นอนติดเชื้อ HIV ยาทั้งสองชนิดมีการระบุไว้ทางคลินิกเพื่อใช้ในกลุ่มเกย์

การนำวิธีการรักษาเหล่านี้ไปใช้อย่างกว้างขวางถือเป็นองค์ประกอบสำคัญของยุทธศาสตร์ของสหรัฐอเมริกาในการยุติการแพร่ระบาดของเชื้อ HIV ในประเทศภายในปี 2573 การทดลองทางคลินิกหลายครั้งได้พิสูจน์แล้วว่าการรักษาเหล่านี้มีความปลอดภัยและมีประสิทธิภาพสูงในการปกป้องผู้คนจากการติดเอชไอวีหากใช้อย่างเหมาะสม

จากข้อมูลของศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกา PrEP ช่วยลดความเสี่ยงในการติดเชื้อ HIV จากการมีเพศสัมพันธ์ได้ประมาณ 99%

การศึกษาของเราพบอุปสรรคหลายประการในการใช้ PrEP ในกลุ่มเกย์ชายผิวดำตอนใต้ รวมถึงปัญหาการตีตรา กลัวคนรักร่วมเพศ ความยากจน การเข้าถึงและการขนส่ง ความไม่ไว้วางใจระบบการแพทย์ ทัศนคติเชิงลบจากผู้ให้บริการด้านสุขภาพ และข้อมูลที่ผิดเกี่ยวกับ PrEP

การทบทวนและการค้นพบของเราอยู่บนพื้นฐานของการประเมินการวิจัยและข้อมูลที่มีอยู่เกี่ยวกับประชากรกลุ่มนี้ ซึ่งรวมถึงข้อมูลทางระบาดวิทยาจากองค์กรต่างๆ เช่น CDC

เราสรุปได้ว่าโปรแกรมจำเป็นต้องมีโครงสร้างในลักษณะที่จัดการกับข้อกังวลที่หลากหลายและอุปสรรคที่แตกต่างกันในการดูแลที่ผู้ชายเหล่านี้ประสบได้อย่างมีประสิทธิภาพ เช่นเดียวกับการส่งเสริมการใช้ PrEP มากขึ้นในกลุ่มผู้ชายเหล่านี้

ทำไมมันถึงสำคัญ
แผนระดับชาติเพื่อยุติการแพร่ระบาดของเอชไอวีภายในปี 2573ให้ความสำคัญกับการขยายการใช้ PrEP ให้กว้างขึ้น หกในเจ็ดรัฐที่ได้รับการระบุว่าเป็นกุญแจสู่ความสำเร็จของแผนนี้อยู่ในภาคใต้

ตามรายงานการเฝ้าระวัง HIV ของ CDCเมื่อเร็ว ๆ นี้ ภาคใต้คิดเป็นมากกว่าครึ่งหนึ่งของการวินิจฉัย HIV ใหม่ทั้งหมดในผู้ชายในสหรัฐอเมริกาที่มีเพศสัมพันธ์กับผู้ชาย คิดเป็น 69% ของการวินิจฉัย HIV ระดับชาติครั้งใหม่ โดยมีอัตราที่สูงกว่าในกลุ่มเกย์ผิวดำ

การศึกษาอื่นของ CDCแสดงให้เห็นว่าเกย์ผิวดำครึ่งหนึ่งในสหรัฐอเมริกาจะได้รับการวินิจฉัยว่าติดเชื้อ HIV ในช่วงชีวิตของพวกเขา

บริษัทประกันเกือบทั้งหมดจะต้องครอบคลุมการรักษา PrEP 100% ซึ่งได้รับการกำหนดให้เป็นการรักษาเชิงป้องกันที่จำเป็นภายใต้พระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพง อย่างไรก็ตาม อัตราการติดเชื้อ HIV ทั่วประเทศในกลุ่มเกย์และไบเซ็กชวลผิวดำและลาตินยังคงเท่าเดิมในช่วง 10 ปีที่ผ่านมาตามข้อมูลของ CDC

ข้อเท็จจริงเหล่านี้ชี้ให้เห็นถึงความจำเป็นในการวิจัยที่เข้มงวดและการส่งเสริมและการรับรู้ PrEP ในหมู่ชายผิวดำเหล่านี้และประชากรที่ด้อยโอกาสอื่นๆ

อะไรยังไม่รู้
ข้อมูลการเฝ้าระวัง ของ CDC ในปี 2558เปิดเผยว่าผู้ใหญ่ประมาณ 1.1 ล้านคนที่จะได้รับประโยชน์จากการใช้ PrEP นั้น 71% เป็นเกย์ อย่างไรก็ตาม ไม่มีข้อมูลที่เปิดเผยต่อสาธารณะหรือที่มีการประสานงานทั่วทั้งรัฐหรือภูมิภาคในการวัดการดูดซึม PrEP ของผู้ใหญ่ที่มีสิทธิ์

นี่เป็นเรื่องจริงโดยเฉพาะอย่างยิ่งในรัฐทางตอนใต้ที่ได้ รับผลกระทบ จากการแพร่ระบาดของเชื้อเอชไอวีอย่างไม่เป็นสัดส่วน

ในการทบทวนของเราเรายังสังเกตเห็นการขาดการวิจัยทางวิทยาศาสตร์แบบสหวิทยาการที่สำรวจปฏิสัมพันธ์ที่ซับซ้อนระหว่างอุปสรรคมากมายในการดูแลสุขภาพทางเพศของชายเกย์ทางใต้

อะไรต่อไป
เพื่อเจาะลึกประเด็นต่างๆ ที่ระบุในการทบทวนของเรา เราหวังว่าจะรวบรวมข้อมูลเกี่ยวกับการใช้ PrEP ในกลุ่มเกย์ผิวดำในเซาท์แคโรไลนาที่เราอาศัยอยู่ และรัฐทางใต้อื่นๆ

เป้าหมายระยะยาวของเราคือการร่วมมือกับคนเหล่านี้ในการพัฒนา นำไปใช้ และประเมินมาตรการป้องกันเอชไอวีที่ยอมรับได้ในวัฒนธรรม เพื่อลดอุบัติการณ์ของเอชไอวีในชุมชน ร่างที่รั่วไหลออกมาบ่งชี้ว่าศาลฎีกา พร้อมที่จะคว่ำคดี Roe v. Wadeซึ่งเป็นคดีสำคัญที่ให้สิทธิผู้หญิงในการยุติการตั้งครรภ์

แต่อนามัยการเจริญพันธุ์ไม่ได้เป็นเพียงเรื่องของการทำแท้งแม้ว่ากระบวนการนี้จะได้รับความสนใจทั้งหมดก็ตาม ยังเกี่ยวกับการเข้าถึงบริการวางแผนครอบครัว การคุมกำเนิด การสอนเพศศึกษา และอื่นๆ อีกมากมาย ซึ่งทั้งหมดนี้กำลังตกอยู่ภายใต้ภัยคุกคามในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา

การเข้าถึงดังกล่าวทำให้ผู้หญิงสามารถควบคุมเวลาและขนาดของครอบครัวได้ เพื่อให้มีลูกเมื่อมีความมั่นคงทางการเงินและความพร้อมทางอารมณ์ และสามารถสำเร็จการศึกษาและก้าวหน้าในที่ทำงานได้ ท้ายที่สุดแล้วการมีลูกมีราคาแพงโดย ทั่วไปแล้ว ครอบครัวชนชั้นกลางจะมีค่าใช้จ่ายเกือบ 15,000 เหรียญสหรัฐ ต่อปี สำหรับครอบครัววัยทำงานที่มีรายได้น้อยค่าดูแลเด็กเพียงอย่างเดียวอาจกินรายได้มากกว่าหนึ่งในสาม

และนั่นคือเหตุผลว่าทำไมการให้ทางเลือกด้านสุขภาพการเจริญพันธุ์เต็มรูปแบบแก่ชาวอเมริกันจึงเป็นผลดีต่อเศรษฐกิจ ในขณะเดียวกันก็มีความสำคัญต่อความมั่นคงทางการเงินของผู้หญิงและครอบครัวด้วย ในฐานะศาสตราจารย์ด้านกฎหมายที่เป็นตัวแทนของผู้ที่ประสบปัญหาความยากจนฉันเชื่อว่าการทำสิ่งที่ตรงกันข้ามไม่เพียงแต่คุกคามสุขภาพกายของผู้หญิงเท่านั้น แต่ยังรวมถึงความเป็นอยู่ทางเศรษฐกิจของพวกเขาด้วย

เศรษฐศาสตร์ของการคุมกำเนิด
เสียงข้างมากในศาลฎีกาได้รับการยอมรับมากในปี 1992 โดยระบุในการตัดสินใจเรื่อง Planned Parenthood of Southeastern Pennsylvania v. Casey:

“ความสามารถของสตรีในการมีส่วนร่วมอย่างเท่าเทียมกันในชีวิตทางเศรษฐกิจและสังคมของประเทศได้รับการอำนวยความสะดวกโดยความสามารถในการควบคุมชีวิตการเจริญพันธุ์ของพวกเขา”

แต่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา สิทธิในการควบคุมอนามัยการเจริญพันธุ์กลายเป็นเรื่องลวงตาสำหรับผู้หญิงจำนวนมาก โดยเฉพาะคนยากจน

เนื่องจากพวกเขามุ่งเน้นไปที่การจำกัดการเข้าถึงการทำแท้ง คุณอาจสันนิษฐานว่านักการเมืองสายอนุรักษ์นิยมคงใช้นโยบายที่ช่วยให้ผู้หญิงหลีกเลี่ยงการตั้งครรภ์โดยไม่ตั้งใจ แต่การโจมตีแบบอนุรักษ์นิยมต่อการคุมกำเนิด กำลังทวีความรุนแรงมากขึ้นแม้ว่า99% ของผู้หญิงวัยเจริญพันธุ์ที่มีเพศสัมพันธ์เคยใช้ยาบางรูปแบบ เช่น อุปกรณ์คุมกำเนิด แผ่นแปะ หรือยาเม็ดอย่างน้อยหนึ่งครั้ง

นอกเหนือจากประโยชน์ด้านสุขภาพและการปกครองตนเองที่เป็นที่ยอมรับอย่างกว้างขวางสำหรับผู้หญิงแล้ว การคุมกำเนิดยังช่วยกระตุ้นเศรษฐกิจโดยตรงอีกด้วย ในความเป็นจริง การวิจัยแสดงให้เห็นว่าการเข้าถึงยาเม็ดนี้มีส่วนทำให้ผู้หญิงได้รับค่าจ้างเพิ่มขึ้นถึงหนึ่งในสามนับตั้งแต่ทศวรรษ 1960

และผลประโยชน์นี้จะขยายไปถึงลูกหลานของพวกเขาด้วย เด็กที่เกิดจากมารดาที่สามารถเข้าถึงการวางแผนครอบครัวจะได้รับประโยชน์จากรายได้ของตนเองที่เพิ่มขึ้น 20% ถึง 30%ตลอดช่วงชีวิตของพวกเขา เช่นเดียวกับการเพิ่มอัตราการสำเร็จการศึกษาระดับวิทยาลัย

ไม่น่าแปลกใจเลยที่การสำรวจในปี 2559 ผู้หญิง 80% กล่าวว่าการคุมกำเนิดส่งผลเชิงบวกต่อชีวิตของตนเอง รวมถึง 63% รายงานว่าการคุมกำเนิดช่วยลดความเครียด และ 56% บอกว่าการคุมกำเนิดช่วยให้พวกเขาทำงานต่อไปได้

สองมือถือห่อพลาสติกที่ถูกฉีกออก เผยให้เห็นภาชนะที่บรรจุเม็ดยาสีขาวและสีเขียวเล็กๆ จำนวนมาก
ไม่ใช่ทุกคนจะสามารถเข้าถึงการคุมกำเนิดที่มีประสิทธิภาพได้อย่างเท่าเทียมกัน AP Photo/ริช เปโดรนเชลลี
ความแตกต่างในการเข้าถึง
อย่างไรก็ตาม การเข้าถึงการคุมกำเนิดยังแบ่งระดับอยู่ โดยเห็นได้จากอัตราการตั้งครรภ์โดยไม่ตั้งใจในปี 2554 ซึ่งเป็นข้อมูลล่าสุดที่มีอยู่

ในขณะที่อัตราโดยรวมลดลงเหลือ 45% ในปีนั้นจาก 51% ในปี 2551 ตัวเลขของผู้หญิงที่อาศัยอยู่ตามเส้นความยากจนหรือต่ำกว่าเส้นความยากจน แม้ว่าจะลดลงเช่นกัน แต่ก็เป็นห้าเท่าของผู้หญิงที่มีรายได้สูงสุด

เหตุผลประการหนึ่งที่ทำให้เกิดความแตกต่างนี้คือค่าใช้จ่ายในการคุมกำเนิดโดยเฉพาะรูปแบบที่มีประสิทธิภาพสูงสุดและติดทนนาน ตัวอย่างเช่น โดยปกติแล้ว ผู้หญิงจะต้องเสียค่าใช้จ่ายมากกว่า 1,000 เหรียญสหรัฐสำหรับห่วงอนามัย และขั้นตอนในการสอดห่วงอนามัย ซึ่งเท่ากับค่าจ้างเต็มเวลาประมาณหนึ่งเดือนสำหรับคนงานที่มีค่าแรงขั้นต่ำที่ไม่มีประกัน

ค่าใช้จ่ายเหล่านี้มีความสำคัญ เนื่องจากผู้หญิงอเมริกันโดยเฉลี่ยจะมีลูกประมาณสองคน และจะต้องคุมกำเนิดเป็นเวลาอย่างน้อยสามทศวรรษในชีวิตของเธอ น่าเสียดายที่การวางแผนครอบครัวที่ได้รับทุนสนับสนุนจากสาธารณะสนองความต้องการได้เพียง 54% และแหล่งเงินทุนเหล่านี้อยู่ภายใต้การโจมตีอย่างต่อเนื่องโดยกลุ่มอนุรักษ์นิยม

ไม่น่าแปลกใจที่การประกันสุขภาพสร้างความแตกต่างและผู้หญิงที่มีความคุ้มครองมีแนวโน้มที่จะใช้การคุมกำเนิดมากกว่ามาก และยังมีผู้หญิงประมาณ 6.2 ล้านคนที่ ต้องคุมกำเนิดยังขาดประกัน

นอกจากนี้ ความคุ้มครองนี้สามารถปฏิเสธให้กับพนักงานหลายล้านคนและผู้อยู่ในความอุปการะของพวกเขาที่ทำงานให้กับนายจ้างที่อ้างว่ามีการคัดค้านทางศาสนาหรือศีลธรรมภายใต้คำตัดสินของศาลฎีกาในปี 2020

เพศศึกษากับบันไดเศรษฐกิจ
กุญแจสำคัญอีกประการหนึ่งของอนามัยการเจริญพันธุ์และสิ่งหนึ่งที่ยังไม่ค่อยมีการกล่าวถึงคือเรื่องเพศศึกษาสำหรับวัยรุ่น

หลายปีที่ผ่านมา ประชาชนได้ใช้เงินถึง 110 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ ต่อปีในโครงการสำหรับผู้เลิกบุหรี่เท่านั้น ซึ่งไม่เพียงแต่ล้มเหลวในการลดอัตราการเกิดของวัยรุ่นแต่ยังเสริมสร้างทัศนคติแบบเหมารวมทางเพศ และมีข้อมูลที่ผิดมากมาย วัยรุ่นชนกลุ่มน้อยที่มีรายได้น้อยอยู่ภายใต้โครงการเหล่านี้ เป็นพิเศษ

วัยรุ่นที่ไม่มีความรู้เกี่ยวกับสุขภาพทางเพศมีแนวโน้มที่จะตั้งครรภ์และมีโอกาสทำงานน้อยลง ส่งผลให้พวกเขาตกถึงจุดต่ำสุดของบันไดเศรษฐกิจ

การเข้าถึงการทำแท้ง
แล้วเรื่องการทำแท้งล่ะ เริ่มจากต้นทุนกันก่อน

ผู้หญิงครึ่งหนึ่งที่ได้รับการทำแท้งต้องจ่ายเงินมากกว่าหนึ่งในสามของรายได้ต่อเดือนสำหรับการทำแท้ง

ยิ่งผู้หญิงต้องรอนานขึ้น อาจเป็นเพราะกฎหมายของรัฐกำหนดให้รอ หรือเธอจำเป็นต้องประหยัดเงิน หรือทั้งสองอย่าง ค่าใช้จ่ายก็เพิ่มขึ้นอย่างมาก

การศึกษาแสดงให้เห็นว่าผู้หญิงที่ไม่สามารถเข้าถึงการทำแท้งมี แนวโน้ม ที่จะตกอยู่ในความยากจนมากกว่าผู้หญิงที่ได้รับการทำแท้งถึงสามเท่า

นอกจากภาระทางการเงินแล้วหลายรัฐยังออกกฎหมายที่ออกแบบมาเพื่อจำกัดการเข้าถึงการทำแท้งอีกด้วย กฎหมายเหล่านี้ส่งผลกระทบต่อผู้หญิงที่มีรายได้น้อยอย่างรุนแรง นับตั้งแต่มีการตัดสินใจเรื่อง Roe รัฐต่างๆ ได้ออกข้อจำกัด 1,320 ข้อในการทำแท้ง ซึ่งรวมถึงระยะเวลารอคอย เซสชันการให้คำปรึกษาภาคบังคับ และข้อจำกัดที่ยุ่งยากในคลินิก ในปี 2021 เพียงปีเดียวรัฐต่างๆ ได้ผ่านกฎหมายดังกล่าวแล้ว 90ฉบับ

เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัยเปิดประตูสู่อาคารอิฐที่มีรั้วสีเขียวด้านหน้าในเมืองฟอร์ตเวิร์ธ รัฐเท็กซัส ป้ายบนผนังบอกว่าการทำแท้งถูกกฎหมาย คลินิกของเราเปิดแล้ว
ในบางรัฐ คลินิกทำแท้งยังประสบปัญหาในการเปิดทำการต่อไป AP Photo/LM โอเตโร
ไฮด์และสุขภาพ
อีกวิธีหนึ่งที่นโยบายของสหรัฐฯ เกี่ยวกับการทำแท้งทำให้ความไม่เท่าเทียมกันทางเศรษฐกิจรุนแรงขึ้น โดยเฉพาะผู้หญิงผิวสีคือการห้ามไม่ให้เงินทุนของรัฐบาลกลาง

เป็นเช่นนั้นนับตั้งแต่มีการตรากฎหมาย Hyde Amendment เมื่อปี 1976ซึ่งป้องกันไม่ให้กองทุน Medicaid ของรัฐบาลกลางนำไปใช้ในการทำแท้ง ยกเว้นในกรณีของการข่มขืนหรือการร่วมประเวณีระหว่างพี่น้อง หรือเมื่อชีวิตของแม่ตกอยู่ในความเสี่ยง

การปฏิเสธความคุ้มครองการทำแท้งของผู้หญิงยากจนภายใต้ Medicaid มีส่วนทำให้อัตราการเกิดโดยไม่ได้ตั้งใจซึ่งสูงเป็นเจ็ดเท่าสำหรับผู้หญิงยากจนเมื่อเทียบกับผู้หญิงที่มีรายได้สูง

หากศาลฎีกาพลิกคว่ำ Roe v. Wade หัวหน้าผู้พิพากษายืนยันความถูกต้องของร่างที่รั่วไหลออกมาแต่กล่าวว่าคำตัดสินยังไม่เป็นที่สิ้นสุด ผู้หญิงที่ยากจนจะได้รับผลกระทบมากที่สุด ผู้หญิงที่ถูกปฏิเสธการทำแท้งมีแนวโน้มที่จะลงเอยด้วยความยากจนตกงาน และหันไปขอความช่วยเหลือจากสาธารณะ

ในทางตรงกันข้าม นักเศรษฐศาสตร์ได้พิสูจน์แล้วว่าการทำแท้งถูกกฎหมายทำให้ผลลัพธ์ด้านการศึกษา การจ้างงาน และรายได้ของผู้หญิงและบุตรหลานดีขึ้น

นักการเมืองไม่สามารถสัญญาว่าจะทำให้เศรษฐกิจเติบโต และจำกัดการเข้าถึงการทำแท้ง การคุมกำเนิด และการศึกษาเรื่องเพศไปพร้อมๆ กัน สุขภาพทางเศรษฐกิจของอเมริกาและสุขภาพการเจริญพันธุ์ของสตรีมีความเชื่อมโยงกัน รัฐบาลกลางทุ่มเงินหลายพันล้านดอลลาร์เพื่อขยายการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตบรอดแบนด์ แต่อยู่ในระดับรัฐที่ยางทางการเงินมาบรรจบกับถนนไฟเบอร์ออปติก ประวัติศาสตร์ชี้ให้เห็นว่าบางรัฐนำหน้าเกม ในขณะที่รัฐอื่นๆ จะต้องตามให้ทัน

พระราชบัญญัติการลงทุนและการจ้างงานโครงสร้างพื้นฐานที่ลงนามเมื่อเร็วๆ นี้ ครอบคลุมเงินทุนจำนวนมากเพื่อขยายการเข้าถึงบรอดแบนด์เพื่อช่วยให้ครัวเรือนชำระค่าการเชื่อมต่อบรอดแบนด์รายเดือนและเพื่อช่วยให้ผู้คนเรียนรู้วิธีใช้การเชื่อมต่อเหล่านั้นอย่างมีประสิทธิผล กฎหมายฉบับนี้แสดงถึงการยอมรับอย่างเป็นทางการครั้งแรกของสภาคองเกรสถึงลักษณะสำคัญของอินเทอร์เน็ตความเร็วสูง

ในอดีต เงินทุนสำหรับบรอดแบนด์ได้รับการแจกจ่ายจากหน่วยงานของรัฐบาลกลาง เช่นFederal Communications Commissionหรือกระทรวงเกษตรของสหรัฐอเมริกาไปยังผู้ให้บริการอินเทอร์เน็ตโดยตรง สำนักงานความรับผิดชอบของรัฐบาล ซึ่งติดตามและตรวจสอบการดำเนินงานของรัฐบาลมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อความพยายามเหล่านี้

อย่างไรก็ตาม ในครั้งนี้ รัฐต่างๆ เป็นศูนย์กลางของเงินทุนที่กำลังจะเกิดขึ้น โครงการ Broadband Equity, Access และ Deployment มูลค่า 42.5 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ หรือที่เรียกว่า BEAD กำหนดให้แต่ละรัฐต้องจัดทำแผนปฏิบัติการระยะเวลา 5 ปี โดยระบุว่าจะใช้เงินทุนอย่างไร รวมถึงกระบวนการจัดลำดับความสำคัญของสถานที่ที่จัดอยู่ในประเภท “ไม่ให้บริการ” หรือ “ด้อยโอกาส”

ในทำนองเดียวกัน Digital Equity Actมูลค่า 2.7 พันล้านดอลลาร์กำหนดให้แต่ละรัฐต้องจัดตั้งองค์กรที่รับผิดชอบในการพัฒนาแผนทุนดิจิทัล ซึ่งจะช่วยในการจัดสรรเงินอุดหนุนย่อย ความเสมอภาคทางดิจิทัลหมายถึงการรับรองว่าทุกชุมชนจะสามารถเข้าถึงเทคโนโลยีและทักษะที่จำเป็นในการมีส่วนร่วมอย่างเต็มที่ในสังคมอย่างเพียงพอ

จากมือใหม่ไปจนถึงทหารผ่านศึกเจ้าเล่ห์
ไม่ใช่ทุกรัฐที่จะมีตำแหน่งที่เท่าเทียมกันในการจัดการกับเงินทุนที่จะไหลลงมาจากรัฐบาลกลาง บางรัฐได้เปิดสำนักงานบรอดแบนด์อย่างเป็นทางการมาหลายปีแล้ว และหลายแห่งมีประสบการณ์มากมายในการดำเนินโครงการให้ทุนบรอดแบนด์ของตนเอง หน่วยงานอื่นๆ มีหลายหน่วยงานที่มีเขตอำนาจเหนือบรอดแบนด์ ดังนั้นแม้แต่การตัดสินใจว่าใครจะพัฒนาแผนปฏิบัติการก็อาจเป็นเรื่องที่ท้าทาย

บางรัฐได้สร้างแผนที่บรอดแบนด์ที่มีรายละเอียดซึ่งก้าวไปไกลกว่าเวอร์ชัน FCC ที่ได้รับการวิพากษ์วิจารณ์อย่างสูงและแสดงให้เห็นพื้นที่ที่ไม่สามารถเข้าถึงได้ อย่างชัดเจน คนอื่นๆ เป็นกลุ่มแรกๆ ที่ริเริ่มความพยายามในการ “รวมดิจิทัล” และมีฐานที่ไม่แสวงหาผลกำไรและหน่วยงานสาธารณะที่ประสบความสำเร็จในการทำงานประเภทนี้

กล่าวโดยสรุป รัฐต่างๆ มีประวัติที่แตกต่างกันในเรื่องของโครงการบรอดแบนด์ การเปิดตัวเงินทุนหลายพันล้านดอลลาร์จะเป็นความท้าทายสำหรับรัฐที่ไม่มีประวัติในการประเมินแอปพลิเคชัน หรือรัฐที่เพิ่งเริ่มเข้าสู่วงการดิจิทัลที่เติบโตอย่างรวดเร็ว

เหตุใดแต่ละรัฐจึงได้รับเงิน 100 ล้านเหรียญ
ส่วนที่ใหญ่ที่สุดของการระดมทุนบรอดแบนด์ที่กำลังจะมีขึ้นคือโครงการ BEAD ที่มุ่งเน้นไปที่การจัดหาโครงสร้างพื้นฐานบรอดแบนด์ใหม่ แต่ละรัฐจะได้รับรางวัลเป็นจำนวนเงินเริ่มต้น 100 ล้านดอลลาร์ โดยส่วนที่เหลือของ 42.5 พันล้านดอลลาร์จะจัดสรรตามเปอร์เซ็นต์ของพื้นที่ที่ไม่ได้รับบริการทั่วรัฐ รัฐจึงมีหน้าที่รับผิดชอบในการเบิกจ่ายเงินทุนเหล่านี้ในฐานะผู้ให้ทุนย่อย สถานที่ที่ไม่ได้รับบริการอาจรวมถึงพื้นที่เกษตรกรรมและธุรกิจไม่ใช่แค่ครัวเรือนเท่านั้น

ดังนั้น แม้ว่าอาจดูไม่ยุติธรรมที่รัฐเวอร์มอนต์ ซึ่งมีผู้คนน้อยกว่า 50,000 คนถูกจัดว่าไม่มีบริการได้รับการจัดสรรเริ่มแรกเช่นเดียวกับรัฐเท็กซัส โดยมีคนมากกว่า 1.2 ล้านคนที่ไม่ได้รับบริการ แต่การลงทุนนี้น้อยกว่า 15% ของเงินทุนทั้งหมดของ BEAD เงินจำนวน 100 ล้านดอลลาร์ควรเป็นแรงจูงใจให้รัฐต่างๆ จัดทำแผนปฏิบัติการระยะ 5 ปี และจัดตั้งสำนักงานที่สามารถมอบทุนสนับสนุนภายในขอบเขตของตนได้

งานในการจัดทำกระบวนการเพื่อจัดการใบสมัครขอรับทุนและประเมินว่ารายการใดควรได้รับทุนไม่ใช่เรื่องเล็กน้อย การวิจัยล่าสุดได้กำหนดโครงการทุนสนับสนุนการแข่งขันเป็นองค์ประกอบสำคัญของนโยบายบรอดแบนด์ของรัฐ รวมถึงการจัดตั้งเกณฑ์การประเมิน

รัฐที่มีสำนักงานบรอดแบนด์และโครงการทุนสนับสนุน อยู่แล้ว จะอยู่ในสถานะที่ดีในการดำเนินการ รัฐที่ยังไม่มีสำนักงานบรอดแบนด์ ได้แก่ แอละแบมา, อลาสกา, แอริโซนา, เดลาแวร์, ฮาวาย, ไอดาโฮ, ไอโอวา, มิชิแกน, มิสซิสซิปปี้, มอนแทนา, เนบราสกา, เนวาดา, นิวแฮมป์เชียร์, นิวเจอร์ซีย์, นอร์ทดาโคตา, โอคลาโฮมา, เพนซิลเวเนีย, เซาท์แคโรไลนา , เซาท์ดาโคตา, เทนเนสซี, เทกซัส, เวอร์มอนต์ และไวโอมิง District of Columbia ยังไม่มีสำนักงานบรอดแบนด์ รัฐบาลเหล่านี้จะต้องใช้เวลาและความพยายามอย่างมากในการสร้างกฎพื้นฐาน ตลอดจนการสรรหาและให้ความรู้แก่พนักงานเพื่อจัดการกับกระบวนการประเมินทุนสนับสนุน

กฎหมายยังเพิ่มประเด็นต่างๆ ที่เกี่ยวข้องกับการมอบรางวัลซึ่งจะเป็นเรื่องใหม่สำหรับรัฐส่วนใหญ่ ไม่ว่าสำนักงานบรอดแบนด์ของพวกเขาจะเปิดให้บริการมานานแค่ไหนก็ตาม มาตรการหนึ่งป้องกันไม่ให้รัฐยกเว้นสหกรณ์ รัฐบาลท้องถิ่น องค์กรที่ไม่หวังผลกำไร และสาธารณูปโภค เมื่อพิจารณาว่าใครมีสิทธิ์ได้รับกองทุนบรอดแบนด์

ประการที่สองกำหนดให้ผู้ได้รับรางวัลต้องสร้างตัวเลือกบริการที่มีต้นทุนต่ำ โดยปล่อยให้คำจำกัดความของ “ต้นทุนต่ำ” ขึ้นอยู่กับรัฐ ความพยายามระดับรัฐที่คล้ายคลึงกันยังไม่ประสบผลดีในอดีต และมีแนวโน้มว่าจะมีการคัดค้านจากผู้ได้รับรางวัลเกี่ยวกับราคาและคุณสมบัติ

ทุนดิจิทัล
แม้ว่าโครงการของรัฐบาลกลางในการจัดการกับโครงสร้างพื้นฐานบรอดแบนด์นั้นมีมาระยะหนึ่งแล้วแต่การมุ่งเน้นไปที่ความเท่าเทียมด้านดิจิทัลถือเป็นเรื่องใหม่ นี่เป็นอีกครั้งที่บางรัฐได้เปรียบ

แคลิฟอร์เนียมีโครงการที่เน้นความรู้ด้านดิจิทัล การเข้าถึง และการนำบรอดแบนด์มาใช้ โดยมีโครงการให้ทุนสนับสนุนในแต่ละโครงการมานานกว่า 10 ปี รัฐเมนและนอร์ธแคโรไลนายังตั้งเป้าที่จะจัดตั้งความพยายามในการบูรณาการระบบดิจิทัลตั้งแต่เนิ่นๆ และวอชิงตันได้ทุ่มเงินจำนวน 7.5 ล้านดอลลาร์สหรัฐฯ ในการให้ทุนแก่รัฐก่อนที่จะมีการผ่านกฎหมายโครงสร้างพื้นฐาน

รัฐอื่นๆ ส่วนใหญ่เป็นรัฐที่เพิ่งมาใหม่ในหัวข้อนี้ แม้ว่าจะมีแหล่งข้อมูลที่จะช่วยพวกเขาในการเริ่มต้น ก็ตาม

นโยบายของรัฐ – และประสบการณ์ – มีความสำคัญ
หลักฐานที่เพิ่มมากขึ้นชี้ให้เห็นว่านโยบายบรอดแบนด์ระดับรัฐมีความสำคัญ กรณีศึกษาของโครงการของรัฐที่ประสบความสำเร็จแสดงให้เห็นถึง แนวปฏิบัติที่น่าหวังหลายประการรวมถึงการมีส่วนร่วมของผู้มีส่วนได้ส่วนเสียและการประเมินผลโครงการ

[ รับสิ่งที่ดีที่สุดของ The Conversation ทุกสุดสัปดาห์ ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวรายสัปดาห์ของเรา .]

กองทุนบรอดแบนด์ที่รอดำเนินการจะต่อยอดจากแนวปฏิบัติเหล่านี้หลายประการ สำหรับรัฐที่มองการณ์ไกลในการเริ่มดำเนินการ รัฐอื่นๆ จะเสียเปรียบตั้งแต่เริ่มแรก เราเชื่อว่าความแตกต่างเหล่านี้มีแนวโน้มที่จะมีบทบาทสำคัญในความสำเร็จของโปรแกรมโดยรวม หากโคโรนาไวรัสสายพันธุ์โอไมครอนแตกต่างจากสายพันธุ์ดั้งเดิมมากพอ อาจเป็นไปได้ว่าวัคซีนที่มีอยู่จะไม่มีประสิทธิภาพเท่าที่เคยเป็นมา หากเป็นเช่นนั้น ก็มีแนวโน้มว่าบริษัทต่างๆ จะต้องอัปเดตวัคซีนของตนเพื่อต่อสู้กับโอไมครอนได้ดีขึ้น Deborah Fuller เป็นนักจุลชีววิทยาที่ทำการศึกษาวัคซีน mRNA และ DNAมานานกว่าสองทศวรรษ ที่นี่เธออธิบายว่าทำไมจึงต้องปรับปรุงวัคซีน และกระบวนการดังกล่าวจะเป็นอย่างไร

1. เหตุใดจึงต้องปรับปรุงวัคซีน?
โดยพื้นฐานแล้ว มันเป็นคำถามที่ว่าไวรัสมีการเปลี่ยนแปลงเพียงพอหรือไม่ จนแอนติบอดีที่สร้างโดยวัคซีนดั้งเดิมไม่สามารถจดจำและปัดเป่าตัวแปรกลายพันธุ์ใหม่ได้อีกต่อไป

โคโรนาไวรัสใช้โปรตีนขัดขวางเพื่อยึดติดกับตัวรับ ACE-2 บนพื้นผิวเซลล์ของมนุษย์และแพร่เชื้อให้พวกมัน วัคซีน mRNA สำหรับโควิด-19 ทั้งหมดทำงานโดยให้คำแนะนำในรูปแบบของ mRNA ที่สั่งให้เซลล์ สร้าง โปรตีนสไปค์เวอร์ชันที่ไม่เป็นอันตราย โปรตีนขัดขวางนี้จะกระตุ้นให้ร่างกายมนุษย์ผลิตแอนติบอดี หากบุคคลหนึ่งสัมผัสกับไวรัสโคโรนา แอนติบอดีเหล่านี้จะจับกับโปรตีนขัดขวางของไวรัสโคโรนา และรบกวนความสามารถในการติดเชื้อในเซลล์ของบุคคลนั้น

ตัวแปรโอไมครอนมีรูปแบบใหม่ ของการกลาย พันธุ์ของโปรตีนสไปค์ การเปลี่ยนแปลงเหล่านี้อาจขัดขวางความสามารถของแอนติบอดีบางส่วน (แต่อาจจะไม่ใช่ทั้งหมด) ที่เกิดจากวัคซีนในปัจจุบันเพื่อจับกับโปรตีนขัดขวาง หากเป็นเช่นนั้น วัคซีนอาจมีประสิทธิผลน้อยลงในการป้องกันผู้คนจากการติดเชื้อและแพร่เชื้อสายพันธุ์โอไมครอน

2. วัคซีนตัวใหม่จะแตกต่างออกไปอย่างไร?
วัคซีน mRNA ที่มีอยู่ เช่น วัคซีนที่ ผลิตโดย Moderna หรือ Pfizer นั้นมีรหัสสำหรับโปรตีนขัดขวางจากโคโรนาไวรัสสายพันธุ์ดั้งเดิม ในวัคซีนใหม่หรือวัคซีนที่ได้รับการปรับปรุง คำสั่ง mRNA จะเข้ารหัสสำหรับโปรตีนสไปค์ของโอไมครอน

ด้วยการสลับรหัสพันธุกรรมของสไปค์โปรตีนดั้งเดิมกับโปรตีนสไปค์จากตัวแปรใหม่นี้ วัคซีนตัวใหม่จะกระตุ้นให้เกิดแอนติบอดีที่จับกับไวรัสโอไมครอนได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น และป้องกันการติดเชื้อในเซลล์

ผู้ที่ได้รับการฉีดวัคซีนแล้วหรือเคยสัมผัสกับโควิด-19 อาจต้องการวัคซีนใหม่เพียงโดสเดียวเท่านั้น เพื่อปกป้องไม่เพียงแต่จากสายพันธุ์ใหม่เท่านั้น แต่ยังรวมไปถึงสายพันธุ์อื่นๆ ที่อาจยังมีการไหลเวียนอยู่ด้วย หาก omicron ปรากฏเป็นสายพันธุ์ที่โดดเด่นเหนือพื้นที่สามเหลี่ยมปากแม่น้ำ ผู้ที่ไม่ได้รับการฉีดวัคซีนจะต้องได้รับวัคซีนที่ปรับปรุงแล้วเพียง 2-3 โดสเท่านั้น หากเดลต้าและโอไมครอนมีการหมุนเวียน ผู้คนก็น่าจะได้รับวัคซีนทั้งในปัจจุบันและที่อัปเดตร่วมกัน

แผนภาพแสดงให้เห็นว่า DNA กลายเป็น mRNA ซึ่งกลายเป็นโปรตีนได้อย่างไร
ด้วยการเปลี่ยนลำดับ mRNA ในวัคซีน นักวิจัยสามารถเปลี่ยนโปรตีนที่สร้างแอนติบอดีที่มันถูกเข้ารหัสเพื่อให้ตรงกับสายพันธุ์ใหม่ได้ดีขึ้น Alkov/iStock ผ่าน Getty Images
3. นักวิทยาศาสตร์จะปรับปรุงวัคซีนได้อย่างไร?
ในการสร้างวัคซีน mRNA ที่ได้รับการปรับปรุงใหม่ คุณต้องมีส่วนผสม 2 อย่าง ได้แก่ ลำดับทางพันธุกรรมของโปรตีนสไปค์จากตัวแปรใหม่ที่น่ากังวล และเทมเพลต DNA ที่จะใช้ในการสร้าง mRNA

ในสิ่งมีชีวิตส่วนใหญ่ DNA จะให้คำแนะนำในการสร้าง mRNA เนื่องจากนักวิจัยได้เผยแพร่รหัสพันธุกรรมของโปรตีนสไปค์โอไมครอนแล้ว สิ่งที่ต้องทำคือสร้างเทมเพลต DNA สำหรับโปรตีนสไปค์ที่จะใช้ในการผลิตส่วน mRNA ของวัคซีนใหม่

ในการทำเช่นนี้ นักวิจัยได้ผสมแม่แบบ DNA กับเอนไซม์สังเคราะห์และหน่วยการสร้างโมเลกุลสี่ตัวที่ทำให้เกิด mRNA ได้แก่ G, A, U และ C โดยย่อ จากนั้นเอนไซม์จะสร้างสำเนา mRNA ของเทมเพลต DNA ซึ่งเป็นกระบวนการที่เรียกว่าการถอดรหัส เมื่อใช้กระบวนการนี้ ใช้เวลาเพียงไม่กี่นาทีในการผลิต mRNA สำหรับวัคซีน จากนั้นนักวิจัยจะวางสำเนา mRNA ไว้ภายในอนุภาคนาโนไขมันที่ปกป้องคำแนะนำจนกว่าจะถูกส่งไปยังเซลล์ในแขนของคุณอย่างปลอดภัย

4. วัคซีนใหม่จะพร้อมใช้นานแค่ไหน?
ใช้เวลาเพียงสามวันในการสร้างเทมเพลต DNA ที่จำเป็นในการสร้างวัคซีน mRNA ใหม่ จากนั้นจะใช้เวลาประมาณหนึ่งสัปดาห์ในการผลิตวัคซีน mRNA ในปริมาณที่เพียงพอสำหรับการทดสอบในห้องปฏิบัติการ และอีกหกสัปดาห์เพื่อทำการทดสอบก่อนคลินิกกับเซลล์ของมนุษย์ในหลอดทดลอง เพื่อให้แน่ใจว่าวัคซีนใหม่จะทำงานได้ตามที่ควร

ดังนั้นภายใน 52 วันนักวิทยาศาสตร์สามารถมีวัคซีน mRNA ที่อัปเดตซึ่งพร้อมที่จะเสียบเข้ากับกระบวนการผลิต และเริ่มผลิตโดสสำหรับการทดลองทางคลินิกในมนุษย์ การทดลองดังกล่าวอาจต้องใช้เวลาอีกอย่างน้อยสองสามสัปดาห์รวมประมาณ 100 วันในการอัปเดตและทดสอบวัคซีนใหม่

หากปรากฎว่า omicron หรือตัวแปรในอนาคต รับประกันว่าจะมีวัคซีนตัวใหม่ แสดงว่าบริษัทต่างๆ ได้เสร็จสิ้นการซ้อมใหญ่แล้ว และพร้อมที่จะเผชิญกับความท้าทาย