ลงทุน 1 พันล้านดอลลาร์ในรีโน? ใครจะทำอย่างนั้น?

เมื่อวันที่ 27 กันยายน Alex Meruelo ได้ประกาศโครงการมูลค่า 1 พันล้านดอลลาร์สำหรับ Reno Meruelo เป็นเจ้าของ Grand Sierra Resort หรือ GSR

มันเป็นการประกาศที่ได้รับความสนใจด้วยเหตุผลมากกว่าหนึ่งข้อ แผนดังกล่าวรวมถึงสนามบาสเก็ตบอลแห่งใหม่สำหรับทีมบาสเก็ตบอลชายของมหาวิทยาลัยเนวาดา ระหว่างประกาศก็มีอธิการบดียืนเฉลิมฉลองอยู่ด้วย Brian Sandoval นอกจากจะเป็นอธิการบดีมหาวิทยาลัยแล้ว ยังเป็นอดีตผู้ว่าการรัฐเนวาดาอีกด้วย บังเอิญที่ Sandoval เป็นผู้ว่าการรัฐที่เจรจากับ Tesla สำหรับโรงงานขนาดใหญ่ที่เปลี่ยนวิถีเศรษฐกิจของ Reno การสนับสนุนของเขามีความหมาย

โค้ชบาสเกตบอลของมหาวิทยาลัยตื่นเต้นดีใจเมื่อจินตนาการถึงผู้รับสมัครระดับแนวหน้าที่จะดึงดูดสนามกีฬาใหม่แห่งนี้ ESPN มองว่าเวทีนี้เป็นแม่เหล็กดึงดูดเกมระดับสูง การแข่งขันชิงแชมป์ และความสนใจของสื่อ และนั่นเป็นเพียงองค์ประกอบบาสเก็ตบอลของแผน Meruelo และคนอื่นๆ เสียเวลาเปล่าๆ ก่อนที่จะจินตนาการถึงความบันเทิงแบบลาสเวกัสกับ Taylor Swift, Beyonce, Rihana, Lady Gaga และใครจะรู้ว่ายักษ์ใหญ่ด้านการแสดงคนอื่นๆ อาจจะเต็มใจมาที่ Reno บ้าง ผู้อำนวยการฝ่ายการตลาดของ GSR ไม่ได้ตัดสินใครเลย

โครงการยังมีอะไรอีกมากมายที่จะปลุกเร้าชาว Renoites ประกอบด้วยอาคารโรงแรมแห่งใหม่ซึ่งเพิ่มห้องพัก 800 ห้องจาก 2,000 ห้องที่มีอยู่ และสระน้ำ Grand Bay ใหม่ ซึ่งใครๆ ก็จินตนาการได้ว่าจะเหมือนกับน้ำพุเต้นรำเบลลาจิโอ ในที่สุดก็มีที่อยู่อาศัย 300 ยูนิต “วิสัยทัศน์คือการเปลี่ยน GSR ให้เป็นจุดหมายปลายทางที่ชุมชน กีฬา และความบันเทิงมารวมกัน” เมรูเอโลกล่าวระหว่างการแถลงข่าว

ไม่มีใครแสดงความเชื่อมั่นในตัว Reno มากนักมาตั้งแต่ปี 1978 น่าแปลกที่ GSR เป็นการทำซ้ำครั้งล่าสุดของ MGM Grand ซึ่งเปิดในปีนั้น MGM มีชั้นคาสิโนที่ใหญ่ที่สุดในโลกเมื่อเปิดให้บริการในวันแห่งความทรงจำปี 1978 โดยมีจุดเด่นคือHello Hollywood Helloซึ่งเล่นมา 11 ปีและดึงดูดผู้คนได้เจ็ดล้านคน ในปี 1986 รถรุ่น Grand ขายให้กับ Bally’s ในราคา 440 ล้านเหรียญสหรัฐ ไม่ใช่ บริษัทแห่งศตวรรษ ที่ 21 Bally’s Corporation แต่เป็น บริษัทแห่งศตวรรษ ที่ 20 ที่ธุรกิจหลักคือการสร้างเครื่องสล็อต Bally’s อยู่ในแนวทางที่จะกระจายความเสี่ยงและกำลังซื้อธุรกิจอื่นๆ รวมถึงคาสิโนและสปาเพื่อสุขภาพ ในไม่ช้า Bally ก็ประสบปัญหาทางการเงินที่เกิดจากการใช้จ่ายอย่างสนุกสนานและนำทรัพย์สินนี้ไปขาย บริษัทฮิลตัน คอร์ปอเรชั่น ซื้อมันในราคา 83 ล้านดอลลาร์ในปี 1992

ในปี 2549 บริษัทของ Meruelo ได้ซื้อ Grand ที่ไม่ใช่โรงแรมแกรนด์อีกต่อไปด้วยมูลค่า 150 ล้านดอลลาร์ และเปลี่ยนชื่อเป็น Grand Sierra Resort Meruelo เป็นนักลงทุนที่มีความสนใจในร้านอาหาร ธนาคาร ทีมกีฬา อสังหาริมทรัพย์ การก่อสร้าง โทรทัศน์และสถานีวิทยุ เขายังเป็นเจ้าของทะเลทรายซาฮาราในลาสเวกัสด้วย เขาเป็นลูกชายรุ่นแรกของพ่อแม่ชาวคิวบา เขาเป็นคนหาเงินและหาเงินได้มากมายนับตั้งแต่ทำข้อตกลงด้านอสังหาริมทรัพย์ครั้งใหญ่ครั้งแรกและทำธุรกิจขายพิซซ่า เมื่อเขามาที่รีโน มีน้อยคนที่รู้ว่าเขาเป็นใคร และส่วนใหญ่คิดว่า GSR ของเขาจะต้องประสบชะตากรรมเช่นเดียวกับรุ่นก่อนๆ

สิบเจ็ดปีต่อมา อาจกล่าวได้ว่าเมรูเอโลและนิมิตอันยิ่งใหญ่ของเขาไม่ได้ล้มเหลว ข้อเสนอของเขาแสดงให้เห็นข้อเท็จจริงดังกล่าวเพิ่มเติม เขาตั้งใจที่จะลงทุนหนึ่งพันล้านดอลลาร์ในรีโน ไม่มีใครแม้แต่ผู้บุกเบิกที่กล้าหาญในปี 1978 และมีทั้งหมดห้าคนที่มีความเชื่อมั่นในตลาด Reno มากขนาดนั้น และในปี 1978 คาสิโนพบเฉพาะในเนวาดาและนิวเจอร์ซีย์เท่านั้น การเชื่อในรีโนนั้นง่ายกว่ามาก นอกเหนือจากนั้น สี่ในห้าคุณสมบัติที่เปิดในปีนั้นล้มเหลว มีเพียง MGM เท่านั้นที่ยังคงทำงานต่อไป แม้ว่าจะอยู่ภายใต้ชื่อและเจ้าของอื่นๆ

อุตสาหกรรมคาสิโนในปี 2566 แตกต่างไปจากเมื่อ 45 ปีที่แล้วอย่างมาก ขณะนี้มีคาสิโนมากกว่า 1,000 แห่งในสหรัฐอเมริกาและมีไม่กี่ร้อยแห่งที่รวมตัวกันอยู่ในตลาดที่เคยเป็นตลาดป้อนของรีโน การแข่งขันมีความเข้มข้น รวมถึงคาสิโนขนาดใหญ่และประสบความสำเร็จบางแห่งใกล้กับซานฟรานซิสโกและแซคราเมนโต และรีโนเองก็มีการดำเนินงานคาสิโนที่เจริญรุ่งเรืองสามแห่งในแอตแลนติส, เปปเปอร์มิลล์และเอลโดราโดของซีซาร์

ในระดับประเทศ บริษัทต่างๆ กำลังลงทุนหนึ่งพันล้านหรือสองพันล้านในคาสิโน แต่โดยปกติแล้วพวกเขาต้องการตลาดที่ใหญ่กว่า นิวยอร์ก ชิคาโก และวอชิงตัน ดี.ซี. ได้รับการตัดสินว่าคุ้มค่ากับการลงทุนขนาดนั้น และแน่นอนว่า ลาสเวกัสก็เช่นกัน ในความเป็นจริงพันล้านดอลลาร์เป็นเดิมพันขั้นต่ำในลาสเวกัส CityCenter ซึ่งเปิดในปี 2552 มีมูลค่า 8.5 พันล้านดอลลาร์ รีสอร์ทแห่งต่อไปที่จะเปิดให้บริการบน The Strip คือ Fontainebleau ในวันที่ 13 ธันวาคม ซึ่งสร้างขึ้นด้วยมูลค่าประมาณ 3.7 พันล้านดอลลาร์ และมีแนวโน้มว่าจะเป็นอีกแห่งในการพัฒนาอันน่าตื่นตาตื่นใจอีกแห่งหนึ่งบน The Strip

เดอะสตริปมีเอกลักษณ์ สร้างรายได้จากการเล่นเกม 1.5 พันล้านดอลลาร์ในช่วงแปดเดือนแรกของปี 2566 Reno ในช่วงเวลาเดียวกันทำเงินได้ 140 ล้านเหรียญ เวกัสมีผู้เข้าชมมากกว่า 40 ล้านคนต่อปี ส่วนเมืองรีโนเกือบ 4 ล้านคน ตัวเลขที่เกี่ยวข้องทำให้เกิดคำถามว่าทำไมทุกคนถึงทุ่มเงิน 1 พันล้านดอลลาร์ในคาสิโนในรีโน?

ไม่มีใครตอบคำถามนั้นได้ยกเว้นอเล็กซ์ เมรูเอโล มันดูไม่สมเหตุสมผลเลย อย่างไรก็ตาม ด้วยความสำเร็จอันยาวนานของเขา เป็นการยากที่จะโต้แย้งกับตรรกะของเขา เมรูเอโลได้พิสูจน์ความเฉียบแหลมทางธุรกิจของเขาครั้งแล้วครั้งเล่า แม้แต่คนที่ไม่ยอมรับในปี 2549 เมื่อเขาซื้อ MGM Grand ในอดีตก็ยังเห็นได้ว่าหลังจากผ่านไป 17 ปี Meruelo ดูเหมือนมีความรู้เกี่ยวกับการลงทุนและการดำเนินงานคาสิโนมากกว่าคนส่วนใหญ่

ในฐานะผู้ชื่นชอบประวัติศาสตร์ลาสเวกัส ฉันจึงมีสถานที่พิเศษในใจสำหรับ Moe Sedway

บางทีมันอาจจะเป็นเพราะโปรไฟล์ที่หลบตาและสายตาสุนัขเศร้าซึ่งทำให้เขาแตกต่างจากเบนจามินซีเกลเพื่อนร่วมงานที่ไร้สาระและขัดเกลาของเขาที่ทำแบบนั้น ต่างจาก Bugsy ที่น่าอับอาย แก้วของ Sedway ไม่มีความเข้าใจผิดว่าเป็นดาราภาพยนตร์

หรืออาจเป็นคำให้การที่ตลกขบขันโดยไม่ได้ตั้งใจของเขาต่อหน้าคณะกรรมการพิเศษของวุฒิสภาสหรัฐฯ เพื่อสืบสวนอาชญากรรมในการพาณิชย์ระหว่างรัฐ หรือที่รู้จักกันดีในชื่อคณะกรรมการ Kefauver ที่ชนะใจฉัน ผู้ชายคนใดก็ตามที่บังเอิญสามารถดักจับกลุ่มคนร้ายทั้งเครือข่ายโดยไม่ได้ตั้งใจ ในขณะเดียวกันก็อธิบายการใช้ยาหนักๆ ของเขาและการต่อสู้กับอาการท้องเสียในลำไส้ของคนร้ายที่ใจร้ายมานานหลายสัปดาห์ไปพร้อมๆ กัน ถือว่ามีคุณสมบัติเป็นตัวละครที่มีสีสันแล้วบางส่วน

จากไปด้วยสาเหตุทางธรรมชาติมาตั้งแต่ปี 1952 เซดเวย์กลับมามีชีวิตอีกครั้งในหน้าการศึกษาเรื่องลาสเวกัสครั้งล่าสุดของแลร์รี ดี. แกร็กก์ เรื่องBugsy ‘s Shadow: Moe Sedway, “Bugsy” Siegel และกำเนิดอาชญากรรมที่ก่ออาชญากรรมในลาสเวกัส จัดพิมพ์โดย High Road Books ซึ่งเป็นสำนักพิมพ์ของสำนักพิมพ์มหาวิทยาลัยนิวเม็กซิโก โดยนำความลึกที่น่าสนใจมาสู่ตัวละครที่ได้รับการปฏิบัติเหมือนเป็นเพื่อนสนิทมากกว่าซุปเปอร์สตาร์ในการวิจารณ์ส่วนใหญ่เกี่ยวกับบทบาทที่ไม่ผิดเพี้ยนของฝูงชนในการสร้างลาสเวกัสสมัยใหม่

เซดเวย์เกิดในโปแลนด์ เดินทางมาที่ลาสเวกัสกับซีเกลในปี พ.ศ. 2484 จากนิวยอร์กซิตี้โดยเดินทางจากลอสแองเจลิส เซดเวย์คือเงาของบักซี่จริงๆ Sedway มีแนวทางที่เฉียบแหลมในเรื่องตัวเลข และเป็นสิ่งที่ขาดไม่ได้เมื่อต้องจัดการสายการแข่งม้าของฝูงชนไปยังชายฝั่งตะวันตก เขาไม่ใช่คนชอบวอลฟลาวเวอร์เสียทีเดียว เขาถูกตั้งข้อหาแต่ไม่ถูกตัดสินว่ามีความผิดฐานทำร้ายร่างกายและปล้นทรัพย์ แต่เมื่อเทียบกับ Siegel ที่มีความผันผวน Moe เป็นผู้เจรจาต่อรองของสหประชาชาติที่บีบคั้น

ผู้ติดตามชีวิตที่เต็มไปด้วยสีสันของ Little Moey จะต้องยินดีอย่างแน่นอนที่มีการตีพิมพ์หนังสือทั้งเล่มเกี่ยวกับการเดินทางที่ยากลำบากของเขาไปยังลาสเวกัสและสถานที่ของเขาเองในวิหารแพนธีออน “การพนันเมกกะ” ซึ่งมีการเขียนเรื่องราวมากมาย

บางทีอาจทำให้คณะกรรมการ Kefauver ประหลาดใจระหว่างการหยุดที่ลาสเวกัสในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2493 และไม่ต้องสงสัยเลยว่าต้องประหลาดใจอย่างยิ่งกับฝูงชนชาวอเมริกันที่ติดตามโรดโชว์ที่ก่ออาชญากรรม Sedway ดูมีความสุขที่ได้กล่าวถึงแก้วจำนวนนับไม่ถ้วนที่เขาได้พบ กลุ่มอันธพาลและนักฉ้อโกงที่โด่งดัง Sedway ไม่รู้ว่าเป็นสายสั้น

ในบรรดาหลาย ๆ คน: Siegel, Meyer และ Jack (บางครั้ง Jake) Lansky, Frank Costello, Joe Adonis, Frank Erickson, Longie Zwillman, Lucky Luciano, Charlie และ Rocco Fischetti, Jack Dragna, Greasy Thumb Guzik และใครก็ตามที่มาจากคลีฟแลนด์ .

ไม่ต้องพูดถึงแสงไฟชั้นนำของลาสเวกัสและสมาชิกที่โดดเด่นของชุมชนชาวยิว เช่นเดียวกับคนรุ่นราวคราวเดียวกันอีกหลายคน Sedway ชื่นชมความสามารถของผู้อยู่อาศัยในลาสเวกัสในการล้างบาปของชีวิตก่อนหน้านี้แห่งความอื้อฉาวในที่อื่น

อย่างไรก็ตาม Sedway ไม่ได้วิงวอนคนที่ห้าต่อหน้า Kefauver ซึ่งต่างจากคนรุ่นราวคราวเดียวกันบางคน ที่จริงแล้วเขาขอเวลาเพิ่มจากคณะกรรมการ

เมื่อพูดถึงเรื่องเฉพาะทางธุรกิจ Sedway สูญเสียความทรงจำของเขาไป เขาแยกตัวและพูดจาหยาบคาย และโดยทั่วไปจะประพฤติตัวอย่างเหมาะสมกับเพื่อนในสายเลือดของเขา Sedway รับทราบถึงความร่วมมือทางธุรกิจของเขากับ Siegel ในการแข่งขันที่ Frontier Club และ Golden Nugget แต่ข้อมูลดังกล่าวเป็นความรู้สาธารณะ

เขาไม่มีอะไรจะพูดมากนักเกี่ยวกับการยึดครองนกฟลามิงโกภายหลังเหตุฆาตกรรมซีเกลในเบเวอร์ลีฮิลส์เมื่อเดือนมิถุนายน พ.ศ. 2490 แต่ใครจะคาดคิดได้ว่าเขาจะทำแบบนั้น?

แม้ว่านักประวัติศาสตร์บางคนจะตำหนิเซดเวย์ที่ยอมรับการปรากฏตัวอย่างลึกซึ้งของกลุ่มอาชญากรรมในลาสเวกัส ภายในปี 1950 มันก็แทบจะไม่เป็นความลับของรัฐ และมีเพียงผู้ที่คิดว่าจะได้รับประโยชน์สูงสุดจากเศรษฐกิจใหม่ที่เฟื่องฟูซึ่งสร้างขึ้นจากเงินของนักพนันเท่านั้นที่ถูกปฏิเสธ อย่างไรก็ตาม คงเป็นเรื่องยากที่จะอธิบายให้บุคคลภายนอกทราบ เนื่องจากโลกเริ่มให้ความสนใจกับแสงไฟอันเจิดจ้าของลาสเวกัส

หนังสือเล่มล่าสุดของ Gregg ยังคงเป็นการศึกษาประวัติศาสตร์ลาสเวกัสซึ่งเริ่มต้นเมื่อเกือบสองทศวรรษที่แล้ว ชายผู้หลงรักวิชาของเขา เป็นเรื่องที่เคยผลิตหนังสือเล่มก่อนๆ เรื่องBright Light City: Las Vegas in Popular Cultureและ“Bugsy” Siegel: The Gangster, the Flamingo, and the Making of Modern Las Vegas

หนังสือเล่มนี้สนุกสนาน โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับผู้ที่อาศัยอยู่ในยุคหมวกฟางของลาสเวกัส แต่ผู้ติดตามผลงานก่อนหน้านี้ของ Gragg จะทราบว่าเขาได้กล่าวถึงประเด็นที่คุ้นเคยในหนังสือเล่มนี้ แน่นอนว่าส่วนหนึ่งคือสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ เข้าใจได้ และจำเป็น เมื่อพิจารณาจากตำแหน่งของ Sedway ในฐานะเพื่อนสนิทของ Siegel และตำแหน่งของเขาในประวัติศาสตร์การพนันในลาสเวกัสตอนต้น

ยิ่งกว่าสิ่งอื่นใด หนังสือเล่มนี้เป็นการเตือนใจว่ามือที่ชั่วร้ายจำนวนมากได้ช่วยสร้างรูปแบบการเล่นการพนันในยุคหลังสงครามโลกครั้งที่สอง บนชั้นวางนั้นมีพื้นที่ว่างสำหรับปริมาณมากขึ้น

Moe Sedway เป็นเงาของ Siegel จริงๆ แต่ Las Vegas จะเป็นเงาแห่งความมีสีสันของมันหากไม่มีเขา

หากมีประเด็นสำคัญสองประการจากฤดูกาลผลประกอบการไตรมาสที่ 2 ล่าสุดในมาเก๊า พวกเขาก็คืออัตรากำไรในปี 2566 ซึ่งสูงกว่าก่อนโควิดโดยพื้นฐาน และตลาดเกมระดับพรีเมียม – รวมถึงวีไอพี – ยังห่างไกลจากความตาย

ในขณะที่องค์ประกอบทั้งสองนี้อาจในบางวิธีอย่างน้อยดูเหมือนขัดกับสัญชาตญาณ แต่ความจริงก็คือการล่มสลายของอุตสาหกรรมขยะในมาเก๊าได้สร้างโอกาสสำหรับผู้รับสัมปทานที่พวกเขาอาจไม่เต็มใจที่จะกระทำอย่างเต็มที่ในปีที่ผ่านมา ไม่ว่านั่นจะเกิดจากการพึ่งพามรดกดั้งเดิมในขยะซึ่ง ณ จุดสูงสุดของพวกเขามีส่วนเกือบ 80% ของรายได้จากการเล่นเกมของมาเก๊า เป็นเรื่องยากที่จะพูด

แต่สิ่งที่เกือบจะได้รับการยืนยันในระดับสากลจากผู้รับสัมปทานในระหว่างการเรียกผลประกอบการไตรมาส 2 ปี 2566 คือการฟื้นตัวอย่างแข็งแกร่งในตลาดพรีเมี่ยมแมสที่ให้ผลกำไรและการเติบโตของพรีเมี่ยมโดยตรง (วีไอพี) ซึ่งอธิบายได้ดีที่สุดว่าเป็นการเล่นชิปแบบกลิ้งโดยไม่ต้องใช้ขยะ

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง Craig Billings ซีอีโอของ Wynn Resorts เปิดเผยในระหว่างการโทรของบริษัทของเขาว่าปริมาณโดยตรงของพรีเมี่ยมตอนนี้สูงกว่าระดับก่อน COVID อย่างมาก แม้ว่าจะมีข้อแม้ว่ารายได้ VIP โดยรวมจะลดลงอย่างมากในขณะนี้ โดยไม่ต้องมีส่วนร่วมของขยะ มากกว่าที่เคยเป็นมา

ถึงกระนั้น ยังมีข้อดีที่จะนำมาจากการเปลี่ยนแปลงนี้ไปสู่รูปแบบวีไอพีโดยตรง เนื่องจากอัตรากำไรส่วนนี้สร้างขึ้นสำหรับผู้ให้บริการนั้นประมาณสองเท่าของการเล่นรวม และเนื่องจากจะมีผู้เล่นระดับสูงบางคนที่ต้องการส่วนลดที่มักจะมาพร้อมกับการเล่นชิปกลิ้ง การมีโปรแกรมวีไอพีโดยตรงที่แข็งแกร่งจึงคุ้มค่า

หัวใจของเรื่องราวการฟื้นตัวของมาเก๊าคือมวลระดับพรีเมียม ส่วนที่มักเข้าใจผิด ผู้เล่นจำนวนมากระดับพรีเมียมเป็นที่ชื่นชอบของผู้ให้บริการ เพราะพวกเขาเดิมพัน (ค่อนข้าง) ใหญ่ และไม่ขอผลตอบแทนมากมาย นอกเหนือจากการรู้สึกพิเศษเล็กน้อยด้วยของขวัญ เช่น ห้องพักในโรงแรมฟรี หรือ มื้ออาหารดีๆ ที่ร้านอาหารชั้นเลิศ ไม่จำเป็นต้องพูดว่า นั่นถูกกว่าการให้รางวัลการเล่นด้วยเงินสดที่เย็นชาและแข็งมาก!

ในไตรมาส 2/2566 ผู้รับสัมปทานอธิบายปริมาณโดยรวมในกลุ่มเกมจำนวนมากซึ่งลดลงเพียงเล็กน้อยในระดับปี 2562 และในกรณีส่วนใหญ่เปิดเผยว่าปริมาณในช่วงสัปดาห์แรกของไตรมาสที่ 3 สูงกว่าระดับปี 2562 อย่างมาก โดยบางส่วนสูงถึง 20%

เนื่องจากจำนวนนักท่องเที่ยวโดยรวมหรือจำนวนผู้เยี่ยมชมจำนวนมากในมาเก๊ายังคงล้าหลังในช่วงก่อนการระบาดของโควิด จึงเป็นกลุ่มกลุ่มพรีเมียมที่ขับเคลื่อนปริมาณที่น่าประทับใจเหล่านี้ภายในกลุ่มมวลชนในวงกว้าง

ดังที่ Grant Chum ประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายปฏิบัติการของ Sands China กล่าวเมื่อเปิดเผยอัตรากำไรขั้นต้นของไตรมาสที่ 2 ที่เพิ่มขึ้น 240 จุดเมื่อเทียบเป็นรายไตรมาสว่า “เรามีการผสมผสานธุรกิจที่ทำกำไรได้มากกว่าในปี 2019 เช่นเดียวกับอุตสาหกรรมทั้งหมด เนื่องจากเรามี สัดส่วนของมวลที่มากขึ้นเมื่อเทียบกับวีไอพี [นี่คือ] ผลบวกต่อส่วนต่างกำไร”

อย่างไรก็ตามโบนัสที่แท้จริงสำหรับผู้ปฏิบัติงานซึ่งยังมาไม่ถึงในการฟื้นตัวที่แข็งแกร่งนี้ – โดย GGR กลับมาที่ประมาณ 62% ของระดับก่อนโควิด แต่กำไร (EBITDA) ใกล้ถึง 75% – คือฐานหรือมวลบดเป็นส่วน ยังล้าหลังแต่ก็ต้องตามทันในระยะสั้น

เนื่องจากความหลงใหลที่อุตสาหกรรมของเรามีแนวโน้มที่จะแสดงให้เห็นด้วยวีไอพีและการเล่นจำนวนมากแบบพรีเมียม จึงเป็นเรื่องง่ายที่จะมองข้ามความสำคัญของผู้เล่นหลักในชีวิตประจำวัน แต่พวกเขาก็ยังเป็นเพื่อนที่ดีที่สุดของผู้ให้บริการในหลาย ๆ ด้าน แน่นอนว่าการใช้จ่ายต่อลูกค้าหนึ่งรายนั้นต่ำกว่า แต่ความจริงก็คือมีการใช้จ่ายมากกว่าในกลุ่มอื่นๆ และที่สำคัญที่สุดคือพวกเขาไม่ขอสิ่งใดตอบแทน

ณ เดือนกรกฎาคม จำนวนผู้มาเยือนรายเดือนของมาเก๊ากลับมาอยู่ที่ประมาณ 78% ของระดับ 2019 และด้วยปัญหาด้านแรงงานที่ผ่อนคลายและอุปทานห้องพักในโรงแรมที่เพิ่มขึ้น นั่นหมายถึงข้อดีอีกมากมายที่จะเกิดขึ้นในช่วงหลายเดือนและหลายปีข้างหน้า

ผู้วิจารณ์ “Scientific American” คนหนึ่งกล่าวถึงหนังสือเล่มนี้เมื่อตีพิมพ์ในปี 1985 ว่า “กลุ่มนักวิทยาศาสตร์รุ่นใหม่ที่มีเทคโนโลยีสูงและไอคิวสูงในขณะที่พวกเขา บนวงล้อหมุนของ Glitter Gulch ในลาสเวกัส อ่านได้ราวกับนิยายสายลับที่ดำเนินไปอย่างรวดเร็ว เว้นแต่ว่าเขียนได้ดีกว่าและยังมีข้อดีอีกประการคือเป็นเรื่องจริง”

ฉันเห็นด้วยอย่างยิ่งว่ามันเขียนได้ดี แต่จะปรับความคิดเห็นที่ดำเนินไปอย่างรวดเร็วโดยระบุว่าสิ่งต่าง ๆ ช้าลงเล็กน้อยในช่วงกลางทศวรรษ 1970 กล่าวอีกนัยหนึ่งมันเก่าไปหน่อย แล้วยังมีใครเรียกเวกัสว่า “Glitter Gulch” บ้างไหม?

แต่หัวข้อการตีรูเล็ตนี้ยังคงสร้างความตื่นเต้นให้กับผู้คนในทุกวันนี้พอๆ กับที่เกิดขึ้นในช่วงสองศตวรรษที่ผ่านมา คุณจะเอาชนะวงล้อหมุนได้อย่างไร

ก่อนที่จะไปวิจารณ์หนังสือ นิตยสาร “Wired” ประจำเดือนเมษายน (ซึ่งทำงานได้อย่างยอดเยี่ยมในการฉ้อโกงคาสิโน) ได้นำเสนอเรื่องราวของ Kit Chellel ที่เรียกว่า “The Gambler Who Beat Roulette” ซึ่งก็เกี่ยวกับเรื่องราวในอดีตเช่นกัน ( 2004) ของชายและหญิงสองคนที่เอาชนะ Ritz Club สุดพิเศษในลอนดอนด้วยเงิน 1.3 ล้านปอนด์ (ซึ่งจะมีมูลค่าประมาณ 2.4 ล้านเหรียญสหรัฐในปี ’04) เรื่องราวนี้กล่าวถึง “The Eudaemonic Pie” และความพยายามในช่วงแรกๆ ของนักเขียนคนโปรดของฉันอีกคนหนึ่ง Ed Thorp ซึ่งพยายามใช้คอมพิวเตอร์เพื่อแก้ฟิสิกส์ของวงล้อด้วย (เขาเป็นที่รู้จักกันดีในเรื่องความสำเร็จในการบุกเบิกการนับไพ่แบล็คแจ็คและการลงทุนใน Wall ถนน).

การโกงรูเล็ตถือเป็นเรื่องสำคัญสำหรับผู้ให้บริการคาสิโนและผู้เชี่ยวชาญด้านการเฝ้าระวังตลอดไป แต่พวกเขาทั้งหมดเริ่มพูดถึงหัวข้อนี้อีกครั้งเมื่อเรื่องราว “Wired” แตกสลายเมื่อห้าเดือนที่แล้ว เมื่อไม่นานมานี้ ผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยชั้นนำอย่าง Willy Allison และ Darrin Hoke ได้ทำ “PTZ Podcast” เกี่ยวกับเรื่องราวของนิตยสารและ “Visual Roulette Prediction” ในส่วนหนึ่งของพอดแคสต์นั้น พวกเขาได้สัมภาษณ์ John Wootten ซึ่งเป็นหัวหน้าฝ่ายรักษาความปลอดภัยของ Ritz ในขณะนั้น ( ฟังได้ที่นี่ )

แต่ “พาย” ไม่ได้เกี่ยวกับการคาดเดาด้วยภาพ แต่เป็นเรื่องเกี่ยวกับการใช้คอมพิวเตอร์และฟิสิกส์ขั้นสูงเพื่อพิจารณาว่าเม็ดยารูเล็ต (หรือลูกบอล) จะตกลงบนวงล้อหมุนตรงไหน หากคุณทราบความเร็วของลูกบอล ลักษณะทางกายภาพของวงล้อ ทำการทดสอบสองสามล้านครั้ง และตั้งโปรแกรมทุกอย่างลงในคอมพิวเตอร์ ในทางทฤษฎีแล้ว คุณสามารถเปลี่ยนเกมที่ปกติมีประมาณ 5.26% ให้เป็นผู้แพ้ 44% ฉันบอกไปแล้วว่าคุณต้องฉลาดมากใช่ไหม? และลับๆล่อๆ และเต็มใจที่จะอุทิศเวลาว่างเกือบทุกชั่วโมงให้กับงานเป็นเวลาหลายปี

“พาย” อธิบายภูมิหลังของผู้เล่นคนสำคัญได้ดีมาก มีตัวละครหลายตัวที่ย้ายเข้าและออกจากโปรเจ็กต์นี้ รวมถึงผู้เขียนและนักวิทยาศาสตร์มหาวิทยาลัยหลายคนด้วย แต่ตัวเอกหลักคือผู้นำ Doyne Farmer และเพื่อนของเขาและนักฟิสิกส์ Norman Packard

ฉันจะไม่ใช้เวลาในการแปลหรืออธิบายชื่อหนังสือหรือกลุ่มของพวกเขา (Eudaemonic Enterprises) คุณจะพบสิ่งนั้นในหน้า 49

ผู้เขียนทำงานได้อย่างยอดเยี่ยมในการอธิบายประวัติของรูเล็ต สัมผัสกับทฤษฎีความสับสนวุ่นวาย และที่สำคัญที่สุดคือให้รายละเอียดเกี่ยวกับการพัฒนาคอมพิวเตอร์ขนาดเล็ก พิจารณาว่าปี 1976 เป็นปีที่มีการเปิดตัว Apple PC เครื่องแรก (ในกล่องไม้อัด) กลุ่ม “พาย” ใช้ชิป MOS Technology 6502 ตัวเดียวกัน (เช่นเดียวกับใน Apple) สำหรับคอมพิวเตอร์ของพวกเขา สามทศวรรษก่อน Fitbit รุ่นแรก ทีมนี้ได้สร้างคอมพิวเตอร์แบบสวมใส่ที่พอดีกับรองเท้า โปรดจำไว้ว่า ในเวลานี้ แม้แต่คอมพิวเตอร์แบบพกพาก็มีขนาดเท่ากับกระเป๋าเดินทางซึ่งไม่สามารถใส่ลงในถังขยะเหนือศีรษะได้

ในช่วงปีแรกๆ นี้ ไม่มีคู่มือการใช้งาน ไม่มีระบบปฏิบัติการ และแทบไม่มีภาษาการเขียนโปรแกรมสำหรับชิปของพวกเขา ทุกอย่างเขียนด้วย “ภาษาเครื่อง” ซึ่งซับซ้อนอย่างไม่น่าเชื่อ ปัจจุบันนี้ การเขียนโปรแกรมรูเล็ตสามารถทำได้โดยนักเรียนชั้นประถมศึกษาโดยใช้ Python (ไม่ใช่ส่วนฟิสิกส์ แต่เป็นโปรแกรมคอมพิวเตอร์) แต่ในยุค 70 Packard และ Farmer เป็นผู้เชี่ยวชาญด้านคอมพิวเตอร์ที่เก่งที่สุดในประเทศ และงานนี้ก็ยิ่งใหญ่มากสำหรับพวกเขาด้วย

เกือบจะเป็นเรื่องตลกที่ได้อ่านเกี่ยวกับการทดลองและข้อผิดพลาดมากมายในการออกแบบอุปกรณ์อินพุตและเอาท์พุตที่อาจซ่อนจากการเฝ้าระวังของคาสิโน สวิตช์นิ้วเท้า แอคทูเอเตอร์แบบติดเทป และตัวคอมพิวเตอร์มักจะลัดวงจรและทำให้ผู้ใช้ตกใจหรือไหม้ ทำให้ต้องรีบไปห้องน้ำ ฉันยังหัวเราะเยาะกับภาพที่พวกเขาพยายามเดินท่ามกลางหิมะในลานจอดรถที่คาสิโนทะเลสาบทาโฮด้วยรองเท้าแพลตฟอร์มที่มีแบตเตอรี่และอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์

หนังสือเล่มนี้ฉบับปกแข็งเลิกพิมพ์มาหลายปีแล้ว แต่คุณยังสามารถหาสำเนาที่ใช้แล้วได้ทางออนไลน์ ราคาไม่ถูก ส่วนใหญ่อยู่ที่ 40 ถึง 50 เหรียญสหรัฐ มีฉบับปกอ่อนและราคาไม่แพงในราคาประมาณ 15 เหรียญสหรัฐ เหนือสิ่งอื่นใด คุณสามารถค้นหาชื่อนี้ได้บน Kindle ในราคาแปดเหรียญ

การแจ้งเตือนผู้สปอยเลอร์: คอมพิวเตอร์และโครงร่างพื้นฐานของพวกเขาใช้งานได้ แต่เป็นระยะเท่านั้น ผู้กอบกู้คาสิโนคือเสียงอิเล็กทรอนิกส์ทั้งหมดในสภาพแวดล้อมที่สร้างจากสล็อตแมชชีน นีออน ระบบเฝ้าระวัง และแสงสว่าง มันทำให้คอมพิวเตอร์สับสนและปล่อยตัวเลขปลอมออกมามากเกินไป ท้ายที่สุดแล้ว จำนวนเงินที่พวกเขาทำมาไม่คุ้มค่ากับการลงทุนทั้งในด้านเวลา (จำนวนมาก) และเงิน (เพียงเล็กน้อย) แต่โดยแก่นของเรื่อง “The Eudaemonic Pie” ไม่ได้เกี่ยวกับการชนะรูเล็ตมากนัก แต่เป็นเรื่องเกี่ยวกับภารกิจโดยทีมที่ได้รับแรงบันดาลใจและยอดเยี่ยมในภารกิจกึ่งโรแมนติก เป็นการเดินทางที่น่าหลงใหลมากกว่าจุดหมายปลายทาง ด้วยกรอบความคิดเช่นนั้น หนังสือเล่มนี้จึงเป็นหนังสือที่ยอดเยี่ยมที่คุณควรอ่าน

หนึ่งในบรรทัดที่ดีที่สุดคือคำพูดที่อยู่ในคำนำของบทที่สอง: “ไม่มีใครสามารถชนะรูเล็ตได้ เว้นแต่เขาจะขโมยเงินจากโต๊ะในขณะที่เจ้ามือการพนันไม่ได้มองอยู่” – Albert Einstein

คำลงท้าย: ก่อนหน้านี้ ฉันพูดถึงผู้เชี่ยวชาญด้านการสอดแนม วิลลี่ แอลลิสัน ในแต่ละปีเขาและภรรยาของเขา Jo เป็นเจ้าภาพการประชุมประจำปีในลาสเวกัสซึ่งจำกัดเฉพาะผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยของคาสิโนและการเฝ้าระวังที่เรียกว่า World Game Protection Conference มีวัตถุประสงค์เพื่อแบ่งปันข่าวสารล่าสุดเกี่ยวกับการหลอกลวง การโกง และการป้องกันการสูญเสีย ฉันถามเขาว่าเทคโนโลยีขั้นสูงในปัจจุบันจะช่วยให้ทีม “พาย” ชนะได้ง่ายขึ้นมากเมื่อเทียบกับเมื่อหลายปีก่อนหรือไม่ นี่คือความคิดเห็นของเขา: “ มัน

เป็นตัวเปลี่ยนเกมสำหรับอุตสาหกรรมและเป็นตัวเร่งให้ผู้ผลิตล้อปรับปรุงความสุ่มของล้อของพวกเขา ทำให้การทำนายด้วยคอมพิวเตอร์ยากขึ้นเล็กน้อย นอกจากนี้ยังกระตุ้นให้เกิดความตระหนักและการฝึกอบรมมากขึ้นเกี่ยวกับวิธีการตรวจจับภัยคุกคามเฉพาะนี้ มันไม่ยากขนาดนั้น นอกจากนี้ ผู้ชาย (ชาวยุโรปเป็นหลัก) ที่ใช้มันก็เริ่มถูกจับ (ในหลาย ๆ ด้าน) ด้วยแผนก Surveillance ที่ก่อตั้งเครือข่ายระหว่างประเทศและการพัฒนาอินเทอร์เน็ต ฉันรู้สึกว่าเราบีบพวกเขาออกไป เทคโนโลยีที่มีอยู่ในปัจจุบันก้าวหน้ากว่าในสมัย ​​’Eudaemonic Pie’ มาก ฉันไม่เห็นเหตุผลว่าทำไมจึงไม่แม่นยำเท่ากับเทคโนโลยีแห่งศตวรรษที่ 20 ภายใต้เงื่อนไขที่เหมาะสม ในการบอกว่าผมคิดว่าเมื่อพูดถึงคาสิโนที่มีหน้าร้านจริง การรวมกันของล้อที่ดีกว่า ความตระหนักรู้ของพนักงาน และความเสี่ยงของการใช้เทคโนโลยีที่ต้องห้ามเพื่อโกงเพื่อให้ได้เปรียบในระยะยาวนั้นไม่น่าดึงดูดเท่ากับการโกงในบางสิ่งที่แน่นอน”

เป็นเรื่องน่าสนใจที่ทีม “Pie” เริ่มต้นด้วยการซื้อล้อราคาแพงเพื่อฝึกซ้อมจาก BC Wills & Co. Paul Tramble นักออกแบบหลักของพวกเขา ผู้ล่วงลับไปแล้ว จากไปเพื่อก่อตั้งบริษัทของตัวเองที่นี่ในเมืองรีโน รัฐเนวาดา ซึ่งเป็นบ้านเกิดของฉัน หลายคนถือว่าล้อของ Paul เป็นล้อที่ดีที่สุดในโลก อย่างไรก็ตาม ล้อของเขาและพินัยกรรมมีกระเป๋าลึก ส่งผลให้ลูกบอลหล่นลงช่องหมายเลขอย่างรวดเร็ว น่าแปลกที่มันจะดีกว่ามากสำหรับผู้มีโอกาสขี้โกงเพราะมันทำให้การคำนวณการเคลื่อนไหวง่ายขึ้นเล็กน้อย แต่มันเพิ่มความเร็วของเกมอย่างมีนัยสำคัญ จึงสร้างผลกำไรที่มากขึ้นสำหรับคาสิโน (ตราบใดที่ไม่มีการใช้คอมพิวเตอร์รูเล็ต) เพื่อปรับปรุงความปลอดภัย ช่องที่ตื้นช่วยให้ลูกบอลกระดอนไปมาแบบสุ่มมากขึ้น ใช้เวลานานกว่ามากก่อนที่ลูกบอลจะตกลงบนตัวเลข แต่มันทำให้อัลกอริธึมของคอมพิวเตอร์แทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะคาดเดาได้ ดังนั้นจึงเป็นการกระทำที่สมดุลสำหรับผู้ปฏิบัติงานระหว่างความเร็วและการป้องกัน

ผู้เขียน Mark Billings ในหนังสือปี 2020 เรื่อง “Follow The Bouncing Ball” พยายามที่จะเริ่มต้นการเดินทางที่ทีมพายเริ่มต้นขึ้น

สำหรับเกมรูเล็ตออนไลน์ นักต้มตุ๋นมีข้อได้เปรียบอย่างมาก พวกเขาสามารถนั่งที่บ้านและตรวจสอบและบันทึกความเร็วและข้อบกพร่องใด ๆ ได้อย่างแม่นยำในการสุ่มล้อ นั่นเป็นภารกิจสำคัญสำหรับทีม “พาย” ที่จะพิชิตในคาสิโนสด อย่างไรก็ตาม ETG และคนออนไลน์ส่วนใหญ่ตอบโต้การเคลื่อนไหวเหล่านี้โดยใช้ RNG เพื่อเปลี่ยนความเร็วของวงล้อและแรงขับของลูกบอล กล่าวอีกนัยหนึ่ง วงล้อเหล่านี้ตอนนี้เป็นเหมือนเครื่องสล็อตมากกว่าอุปกรณ์ทางกายภาพแบบสุ่ม

ในที่สุดก็มีเรื่องของกฎหมาย การใช้อะไรก็ตามที่มีอิทธิพลต่อผลลัพธ์ของอุปกรณ์เล่นเกมนั้นผิดกฎหมายในทุกที่ อย่างไรก็ตาม โดยทั่วไปแล้วการทำนายผลลัพธ์ไม่ได้เป็นเช่นนั้น การนับไพ่ในแบล็คแจ็คไม่ผิดกฎหมาย อย่างไรก็ตาม เนื่องจากคาสิโนส่วนใหญ่อยู่ในพื้นที่ส่วนตัว หากคุณเก่ง คุณอาจจะถูกขอให้ออกไปและถูกบุกรุกอย่างเป็นทางการ แม้ว่าคุณจะใช้คอมพิวเตอร์เพื่อทำนายผลลัพธ์ของรูเล็ต แต่ก็ไม่ผิดกฎหมายในเขตอำนาจศาลส่วนใหญ่ แต่ขอย้ำอีกครั้งว่าให้เตรียมพร้อมที่จะถูกไล่ออกและอาจใช้เวลาสักพักในการถูกตรวจค้นและนั่งอยู่ในห้องสอบปากคำ

ดังที่พวกคุณส่วนใหญ่ทราบดี วันดีๆ ของการมีหลุมศพตื้นๆ ในทะเลทราย การหักกระดูกสะบ้าหัวเข่า หรือใช้ทักษะเลื่อยให้นิ้วสั้นลง เป็นเรื่องของอดีตไปแล้ว แต่อย่าบอกใครในโลกพลเรือน